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May 27, 2018

先日、山陽カルチャープラザに来られている生徒様が、岡山駅の近くで外国人観光客に某ホテルへの行き方を訊かれました。彼女はその場所を知らなかったそうですが、スマホのアプリで地図を見せて"We are here."と現在地を指した後、大体の方角を教えてあげることができたと喜んでいました。

その数日後、私は出張で大阪のとある駅にいたのですが、外国人のカップルが(日本人の私でさえややこしく感じる)切符売り場の前で途方に暮れていました。少し急いでいたので一瞬迷ったのですが、"Are you OK? Can I help you?"と声をかけると、...

March 21, 2018

シドニーに住んでいた時は「英語は話せて当たり前」だったので、正直「話せて良かった!」と思うことはほとんどありませんでした。でも20年ぶりに日本に住み始めてその認識は180度変わり、「英語が話せて良かった〜!」と毎日のようにしみじみ実感しています。

人間関係:

現在、英語を実用的に話す人の人口は約17.5億、つまり全世界の約4分の1だそうです。日本語しか話さない人は約1億2千万を相手に、英語を話せる人は約17.5億を相手にできる・・・。個人的にも社会的にも、どちらが有利かは一目瞭然です。

キャリア:

英語を教えるというやりがいのある職業に就け...

February 21, 2018

母国語以外の言語で誰かと話す時、最初の頃は「通じなかったら恥ずかしい」「相手が言っていることが聴き取れなかったらどうしよう」などの心配が頭をかすめるため、ついつい緊張しがちです。これを克服するための一番簡単な方法は、ズバリ「完璧に言える短いフレーズをたくさん用意すること」です。

日本の中・高校で習う英語は、残念ながら実践的とはとても言えません。それでも文法はある程度理解しているので、なんとか自分の頭の中で日本語を英語に「変換」することを試みるものの、相手の「?」な反応を見ると焦ってしまい、愛想笑いをしながら「Sorry, my Eng...

November 15, 2017

ある日コーヒーが有名なカフェに行ったけど、実は紅茶が飲みたい・・・。こんな時、英語で「紅茶はありますか?」と聞くにはどうすれば良いのでしょうか?学校の授業の影響で「え、Is there tea?じゃないの?」と思われた方が多いのではないでしょうか。

実は正解は「Do you have tea?」です。「Is there tea?」も、もちろん文法的には正しいのですが、こういった場面で使われることはゼロに等しいです。つまり日本語の「〜がありますか?」は英語の「あなた達(複数形のyou)は〜を持っていますか?」を使うことがとても多いのです...

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January 3, 2019

April 21, 2018

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英語にできない日本語

January 16, 2019

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